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Internacional

Descubren un virus muy similar al del COVID-19 en murciélagos de Laos

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Científicos del Instituto Pasteur de París descubrieron en murciélagos del norte de Laos una cepa de virus parecida a las del SARS-CoV-2 que originó la COVID-19.

Los investigadores franceses, junto a sus pares del Instituto Pasteur de Laos y de la universidad nacional de ese país, llevaron a cabo entre finales de 2020 y principios de 2021 una misión en el norte de Laos para analizar diferentes especies de murciélagos que viven en grutas calcáreas.

Marc Eloit, responsable del laboratorio especializado en el descubrimiento de nuevos patógenos en el Instituto Pasteur de París, dijo a AFP que la idea inicial era intentar identificar el origen de la pandemia.

Luego del análisis de diversas muestras recogidas y tras datos coincidentes, los expertos sospecharon que algunos murciélagosinsectívoros podrían albergar el virus. 

Las muestras fueron recogidas en una región que forma parte de un inmenso relieve kárstico, con formaciones geológicas calcáreas, ideales para albergar a colonias de murciélagos, que se extiende desde Laos hasta el norte de Vietnam y el sur de China.

Eloit explicó que Laos comparte ese territorio común con el sur de China, lleno de cavernas donde viven los murciélagos. Las secuencias de los virus hallados en los animales son casi idénticas a las del SARS-CoV-2 y los investigadores pudieron demostrar que es capaz de contaminar células humanas.

Sin embargo, los virus analizados carecían de lo que se conoce como “sitio de clivaje de la furina”, una función presente en el SARS-CoV-2, que activa la proteína Spike.

Varias hipótesis podrían explicar ese eslabón perdido en los virus recién analizados, explicó Marc Eloit. “Quizás un virus no patógeno circuló primero entre los seres humanos antes de mutar”, sugirió el experto.

Hasta el momento no se tiene respuesta de cómo el virus de los murciélagos hallado en las cavernas fue a parar a Wuhan.

Con información de ADN40
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