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Nuevo observatorio de la NASA apoyará a la lucha contra el cambio climático

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La NASA diseñará observatorio que llevará adelante un nuevo conjunto de misiones centradas en la Tierra con el objeto de proporcionar información clave que oriente los esfuerzos relacionados con el cambio climático, la mitigación de desastres, la lucha contra incendios forestales y la mejora de los procesos agrícolas en tiempo real.

Esa será la tarea del Observatorio del Sistema Terrestre de la agencia espacial, que diseñará una serie de satétites para complementar la labor de los existentes, en pos de crear una vista 3D holística de la Tierra, desde el lecho rocoso hasta la atmósfera.

“He visto de primera mano el impacto de los huracanes que el cambio climático hizo más intensos y destructivos, como María e Irma. La respuesta de la administración Biden-Harris al cambio climático coincide con la magnitud de la amenaza: todo un gobierno, un enfoque práctico para enfrentar este momento”, dijo el administrador de la NASA, el senador Bill Nelson.

“Durante las últimas tres décadas, gran parte de lo que hemos aprendido sobre el cambio climático de la Tierra se basa en observaciones e investigaciones satelitales de la NASA“, explica.

En este sentido, Nelson dice que el nuevo Observatorio del Sistema Terrestre de la NASA ampliará ese trabajo, brindando al mundo una comprensión sin precedentes del sistema climático de nuestro planeta, ofreciendo datos críticos de próxima generación para mitigar el cambio climático y proteger a nuestras comunidades frente a posibles desastres naturales”.

El observatorio sigue los lineamientos de la Encuesta Decenal de Ciencias de la Tierra de 2017 de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, que establece una guía de observación y investigación ambiciosa pero críticamente necesaria.

NASA, por la mitigación del cambio climático

Las áreas de enfoque del observatorio incluye la observación de aerosoles, respondiendo a la pregunta crítica de cómo éstos afectan el balance energético global, una fuente clave de incertidumbre en la predicción del cambio climático.

Asimismo analizará nubes, su convección y las precipitaciones con el objeto de reducir las mayores fuentes de incertidumbre en las proyecciones futuras del cambio climático, el pronóstico de la calidad del aire y el pronóstico del clima severo.

Contribuirá a proporcionar evaluación y pronóstico de sequías, planificación asociada para el uso del agua para la agricultura, así como apoyo a la respuesta a amenazas naturales.

En cuanto a la biología y geología de las superficies, implementará estudios para comprender los cambios climáticos que afectan la alimentación y la agricultura, vivienda y recursos naturales, respondiendo preguntas abiertas sobre los flujos de carbono, agua, nutrientes y energía dentro y entre los ecosistemas y la atmósfera, el océano y la Tierra.

Otro de los puntos a evaluar será la deformación y el cambio de la superficie: se procederá a la cuantificación de modelos de cambio del nivel del mar y del paisaje impulsados ​​por el cambio climático, pronósticos de peligros y evaluaciones de impacto de desastres, incluida la dinámica de terremotos, volcanes, deslizamientos de tierra, glaciares, aguas subterráneas y el interior de la Tierra.

Actualmente, la NASA está iniciando la fase de formulación del observatorio y entre los primeros organismos integrados se encuentra la asociación de la agencia con la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), que reúne dos tipos diferentes de sistemas de radar que pueden medir cambios en la superficie de la Tierra con precisión de menos de media pulgada.

Esta capacidad se utilizará en una de las primeras misiones del observatorio, llamada NISAR (radar de apertura sintética NASA-ISRO). Esta misión medirá algunos de los procesos más complejos del planeta, como el colapso de la capa de hielo y peligros naturales como terremotos, volcanes y deslizamientos de tierra.

En esa línea de investigación, el NISAR puede ayudar a planificadores y tomadores de decisiones a gestionar tanto los peligros, como los recursos naturales en el futuro.

Con información de Forbes
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